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Les nutriments essentiels à notre santé

Types de vitamines

Si l'on compte près d'une vingtaine de vitamines dans nos aliments quotidiens, elles ne sont pas pour autant numérotées au hasard mais le plus souvent, suivant leurs fonctions et leur structure moléculaire, sinon, selon l'ordre de l'alphabet et la chronologie de leur découverte. Du point de vue de l'assimilation des vitamines, on distingue deux grands types de vitamines, les hydrosolubles, solubles dans l'eau et les fluides du corps humain, à opposer aux vitamines liposolubles, solubles dans les graisses et qui présentent donc l'avantage de pouvoir être stockées dans l'organisme.

C'est ainsi que l'on distingue la vitamine A, les vitamines du groupe B (B1 pour thiamine, B2 pour riboflavine, B3 pour niacine, B5 pour acide pantothénique, B6 pour pyridoxine, B8 pour biotine, B9 pour acide folique et vitamine B12 pour cobalamine), la vitamine C (acide ascorbique), la vitamine D, la vitamine E et la vitamine K. De plus, il existe plusieurs molécules et structures moléculaires pour chaque vitamine, alors que certaines d'entre elles possèdent une propriété antioxydante (vitamine A, C et E) contrairement aux autres vitamines. Dotés de particularités et de fonctions spécifiques, certaines vitamines partagent des fonctions similaires (notamment pour les vitamines du groupe B) ou un rôle de cofacteur qui peut supposer l'action d'une autre vitamine et d'un travail synergique sur un ou plusieurs métabolismes du corps humain (cofacteurs enzymatiques), de même lorsqu'il est question des vitamines antioxydantes. La vitamine E renouvelle d'ailleurs le potentiel antioxydant de la vitamine C alors que la présence d'une vitamine peut être rendue nécessaire pour assurer le fonctionnement normal d'une autre vitamine.

La vitamine A (le rétinol) constitue un seul type de vitamine, agissant notamment sur le maintien de la vision, la croissance des os et de la majorité des autres tissus du corps humain. Cependant, la vitamine A peut également faire référence aux provitamines A de la catégorie des caroténoïdes (principalement les alpha, bêta et gamma carotène) dont le surdosage serait nettement moins problématique pour la santé, contrairement à des surdoses de vitamine A. Pourtant, on ne peut pas parler d'un type particulier de vitamine concernant les caroténoïdes, seulement de provitamines A.

Un type particulier de vitamines, les antioxydants C, E et A

Concernant la vitamine E, on peut la distinguer selon deux types particuliers de vitamines : les tocophérols et les tocotriénols. En effet, on la retrouve le plus souvent sous la forme de tocophérols, les tocotriénols étant beaucoup plus rares mais aussi beaucoup plus actifs sur le plan antioxydatif. Quant à la vitamine C, il s'agit certainement de la vitamine la plus connue pour son potentiel d'antioxydant. Nécessaire à une multitude métabolisme, la vitamine C est idéalement associée à la vitamine E comme nous l'avions précisé. La vitamine A est également connue pour son potentiel d'antioxydant contre les radicaux libres qui constituent une menace pour l'intégrité cellulaire.

Les vitamines du groupe B, un type de vitamines lié aux macronutriments

Les vitamines du groupe B constituent un type particulier de vitamines dans le sens où celles-ci sont essentiellement associées au métabolisme des macronutriments que sont les protéines, les glucides et les graisses. En effet, les différentes vitamines du groupe B interviennent en tant que cofacteurs nécessaires à la formation ou au fonctionnement des enzymes qui interviennent sur l'assimilation de ces molécules, qu'il s'agisse d'en faire de l'énergie (B1, B2...) ou de servir au métabolisme des acides aminés (B6, B12) pour qu'ils participent à l'entretien des tissus ou à la croissance cellulaire.

Les vitamines D et K, deux vitamines importantes pour notre santé

La vitamine D constitue quant à elle, une des vitamines les plus importantes du corps humain. Plus proche d'une hormone que d'une vitamine sur le plan moléculaire, la vitamine D intervient notamment sur la croissance des os mais aussi sur de nombreux métabolismes dont on ne cesse de découvrir les enjeux pour la santé. De même, il existe plusieurs types de vitamines D (cholécalciférol, ergocalciférol...) dont les fonctions sont différenciées au sein de l'organisme.

La vitamine K constitue elle aussi une vitamine aux fonctions spécifiques. Elle est d'ailleurs principalement utile à la coagulation du sang, à la division cellulaire et à l'entretien des artères. On retrouve deux types de vitamines K, la K1 nommé phylloquinone et la vitamine K2 nommée ménaquinone. Il existe aujourd’hui une forme de synthèse de cette vitamine, la ménadione.

De même, si vous en avez besoin, il existe désormais un grand nombre de multivitamines complets qui vous permettront de répondre à vos besoins de manière quotidienne.